Chris Waddle, cult idol…

This Article is the first in a series about the coolest players of all time. And the coolest for us, is Chris “Magic” Waddle.

Chris Waddle, for those of you who don’t know him, was Olympique de Marseille’s biggest star of the early 90’s.

I won’t rewrite his wikipedia page, but I have to give you a few figures first, 62 selections for the England team and 27 impressives goals for Marseille between 1989 and 1992. Bernard Tapie bought him from Spurs for a record amount at the time of £4.5 million which made him the 3rd biggest transfer of all time (behind Maradona and Ruud Gullit).

His start in Marseille was not great , particularly because he was not physically ready. He was suffering from the Mediterranean heat and everybody thought the club had made a mistake recruiting him. Eric Di Meco said on the radio in 2016 that “When Waddle arrived in Marseille, we were wondering if he really was a football player (…) he wasn’t physically prepared”.

It was after 2 months of being trained by  Gérard Gili that he really revealed his true self. And Before the end of 1989, Waddlemania began… for 3 reasons:

  1. his brilliant play
  2. his humble but funny attitude
  3. his haircut

In Marseille, it was madness…He was chased in the street like a rock star and all my 4th grade class got the famous Waddle « mullet » haircut (in french: « la coupe à la Waddle ») . And when I say all of the class I’m not exagerating… even the girls! This hairstyle’s success depended on the parents, their financial means and the kid’s type of hair. Some of them looked like a hedgehog from the front and Tina Tuner from the back; some unfortunate others, the curly haired ones, looked like sheep with their sides sheared and with straight, bowl-cut fringes. But kids were happy, they played football at school breaktimes yelling “anaouaneagain” pretending they could speak english, this is what everybody should remember from this period 😉

Let’s recap, his haircut was like this:

02-Chris WADDLE pannini

oldschoolpanini

No words are needed to explain why his game was brilliant and why the trio of Waddle/Papin/Francescoli is regarded as one of the best attacks in Europe of all time, just watch this short 3 mins video:

For the cool attitude part, I will give you 2 particular examples of behaviour.

First of all, he invented the « swim on the pitch » 🙂 (now players are salting steaks… could we please bring back the classics… ).

Secondly, if he was not happy with himself, he was miming the donkey (you can see it in the movie above). Well, the guy never took himself serously, always smiling, he was and always will be acclaimed in all of the french stadiums, even by the Paris fans who are Marseille’s worst ennemies…

The most cult moment is the goal he scored against AC Milan in the semi final of the European Cup in 1991, which gave victory to his team. Words can’t do it justice so here is the video:

 

Most extraordinary of all is that he can’t remember the goal at all! Taking two knocks on the head whilst challenging for balls with Milan players, he went to hospital with concussion later in the night…  after ten days recovery, he arrived back on the pitch  considered by Marseille fans  a war hero!!

Of course, all good things come to an end and he left Marseille after 3 seasons. I listen to him now on the BBC with great pleasure where he comments on Premier League and FA Cup games.

Chris Waddle is definitively a great example of success (he was working in a saussages and meat pie factory when he was 16 ) with humility. He is, after all, the Coolest of the Cool…

We’ve been going through the web just in case you would like to adopt a style « à la Waddle »:

For the ones of you who collect pin badges or Panini images, click here or here if you want to buy a signed kit.

If you want to learn more about our friend Chris or if you are nostalgic for this time, we recommend this documentary, quite long but so good…

 

Here it is then friends, if you too have, like me, a passion for Chris Waddle or if you have had  » la coupe à la Waddle « , or if you want to suggest anything to me, please leave a comment.

(ps: sometimes I’m glad, and my hair too, that Valderama didn’t turn up to play in Marseille when I was in 4th grade)

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Chris Waddle cette idole…

Cet Article est le premier d’une série sur les joueurs les plus cools de tous les temps. Et un des plus cools pour nous, c’est Chris « Magic » Waddle.

Chris Waddle pour ceux qui ne le connaîtraient pas, c’est la grande star de l’OM du début des années 90.

Je ne vais pas réécrire sa fiche wikipedia, mais il faut vous donner tout de même quelques chiffres, 62 sélections en équipe d’Angleterre et 27 buts d’anthologie pour l’OM entre 1989 et 1992. Bernard Tapie l’a acheté à Tottenham pour la somme record de l’époque de 45 millions de francs, ce qui cette année là, en fait le 3ème  plus gros transfert de tous les temps (derrière Maradona et Ruud Gullit).

Ses débuts à Marseille ne sont pas brillants, notamment parce qu’il n’est pas préparé physiquement. Il souffre beaucoup de la chaleur et tout le monde pense que le club a commis une erreur en le recrutant. D’ailleurs Eric Di Meco dira sur RMC en 2016 que « quand Waddle est arrivé à l’OM, on se demandait si c’était un joueur de foot, il ratait tous les contrôles, il n’avait pas de préparation ». (cliquez pour entendre Di Meco)

C’est après 2 mois où il est préparé par Gérard Gili qu’il se révèle vraiment avant la fin de l’année 89 et là, la Waddlemania démarre…et ceci pour 3 choses:

  1. son jeu brillant
  2. son attitude humble mais drôle
  3. sa coupe de cheveux

A Marseille, c’est la folie…il est poursuivi dans les rues comme une rock star et toute ma classe de CM1 a la coupe à la Waddle. Et quand je dis toute la classe, je n’exagère pas… même les filles. Cette coupe sera plus ou moins bien réussie d’ailleurs selon les familles, leurs moyens financiers et la qualité de leur cheveux. In fine, certains ressemblent à Desirless devant et à Tina Turner de dos; d’autres, les frisés naturels, ressemblent à des moutons à qui on aurait rasé les tempes et fait un brushing de la frange. Mais les minots sont contents, ils dribblent dans les cours d’école en criant « anaouaneagain » histoire de faire style je parle anglais, c’est ce qu’il faudra retenir de cette période 😉

Rappelons le, sa coupe de cheveux c’était ça:

02-Chris WADDLE pannini

oldschoolpanini

Pas besoin de mot pour expliquer pourquoi son jeu est brillant et que le triplé Waddle/Papin/Francescoli est qualifié de meilleure attaque d’Europe de tous les temps, je vous laisse regarder le petit film de 3 mins ci dessous:

Côté cool attitude, nous retiendrons deux comportements particuliers.

Premièrement, c’est lui qui a inventé la nage sur le terrain 🙂 (maintenant on en est à saler des steaks… cela serait bien qu’on revienne aux classiques).

Deuxièmement, s’il n’était pas content de lui, il s’auto attribuait des oreilles d’ânes (on le voit aussi dans le film, un espèce de mouvement à la Chantal Goya qui chante « ce matin, un lapin… ). Bref, le mec ne se prends jamais au sérieux, trés souriant, il sera acclamé dans tous les stades de France, même par les supporters du PSG au Parc des Princes, c’est donc peu dire…

S’il y a un moment culte à retenir sur lui, c’est le but qu’il marque en volée exterieur pied droit sur une passe de Papin en demi-finale de coupe d’Europe contre Milan au Vélodrome en 1991 un quart d’heure avant la fin du match, attribuant la victoire à son équipe. Là, plus encore que des mots, rien ne vaut la vidéo qui suit:

 

But d’autant plus extraordinaire puisqu’il ne s’en souvient pas, ayant pris par deux fois au cour du match des coups au niveau de la tête en allant au contact avec des joueurs milanais, il sera hospitalisé plus tard dans la nuit pour une commotion cérébrale… après 10 jours d’arrêt il revient sur le terrain, avec un coté héros de guerre en plus!!

Bien entendu, toutes les bonnes choses ont une fin et il quitte l’OM après 3 saisons. Il est désormais à la retraite et je l’écoute à la radio avec grand plaisir sur la BBC ou il commente les matchs de premier league et FA Cup.

Chris Waddle est définitivement un splendide exemple de réussite (il travaillait à 16 ans dans une usine de saucisse) et d’humilité. C’est d’après nous le Coolest of the Coolest…

Nous avons un peu parcouru le web pour vous au cas où vous voudriez adopter un style à la Waddle:

Pour les collectionneurs, c’est par ici pour les pin’s et les images Panini ou par la si vous voulez acheter un maillot signé.

Si vous voulez en savoir plus sur l’ami Chris ou si vous avez la nostalgie de cette époque, je vous recommande ce documentaire, plus long cette fois mais tellement bien…

 

Voila, les gars, si vous aussi vous vouez comme moi une passion à Chris Waddle ou si vous avez eu la coupe à la Waddle, ou si vous voulez me suggérer des choses à rajouter dans cet article, je vous invite à me laissez un commentaire.

(ps: parfois je me dis qu’heureusement ce n’est pas Valderama qui est venu jouer à Marseille quand j’étais au CM1)